Neumonía en niños menores de 5 años

La neumonía es una enfermedad infecciosa que afecta los pulmones, específicamente a los alvéolos que son pequeños sacos que, en lugar de llenarse de aire al respirar, contienen líquido y pus.

Existen diversos agentes infecciosos que causan esta enfermedad, dentro de los que hay virus, bacterias y hongos. Aquel que se presenta con mayor incidencia en niños es el llamado Streptococcus pneumoniae.

Según el médico Broncopulmonar Pablo Jorquera, la mayor parte de las neumonías en niños se produce durante el invierno, “Es muy importante aclarar que pueden ocurrir a lo largo de todo el año y también producirse en primavera y verano aunque sea con menos frecuencia”.

Síntomas de la Neumonía en niños menores de 5 años:

  • Dificultad para respirar
  • Fiebre, aunque no siempre se presenta
  • Taquiapnea (respiración rápida)
  • Tiraje subcostal (cuando se retrae la parte inferior del tórax al respirar, en lugar de expandirse como es normal)
  • Silbidos al respirar.

¿Cómo prevenirla?

  • Mantener las vacunas al día. Las correspondientes a la Hib, neumococos, sarampión y tos ferina o Coqueluche, son fundamentales.
  • Evitar fumar dentro de las casas.
  • Evitar visitas de personas enfermas.
  • Uso de calefacción no contaminante.
  • Evitar la exposición a lugares con mucha gente y al frío.
  • Mantener una nutrición adecuada para fortalecer las defensas del niño.

Tratamiento

El tratamiento dependerá mucho de la edad del enfermo y la causa de esta, aunque la mayoría de los casos pueden tratarse eficazmente en el hogar con antibióticos. “Los menores de tres meses deben ser hospitalizados y en los mayores de esa edad esto dependerá de la gravedad del cuadro”.

El doctor Pablo Jorquera, broncopulmonar de VidaIntegra, aportó información valiosa para desarrollar este artículo.
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